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Chernobyl of the Future

by YOSHIHIKO IKEGAMI

Photo: Pedro Moura Pinheiro on Flickr
(日本語による原文下部に掲載)

Because this year is the twenty-fifth anniversary of the accident or for some other reasons, in Japan documentaries about Chernobyl are repeatedly broadcasted and many are watching them on TV and online.

We are not remembering Chernobyl accident. Nor are we heartbroken by the misery. We are seeing the future of Japan in these scenes. The aftermath of Chernobyl is the state we are in at present, while the current state of Chernobyl is our future. Watching these scenes, we all are certain that our future memory is etched onto them.

We superimpose an unpublicized image of Fukushima plant from just a few months ago over the footages from Chernobyl in which nuclear workers walk around the reactors that have just exploded, leaving clear stains of radiation in the surroundings. We see the future of Fukushima in the deserted woods of Chernobyl, and I see myself in the people lying in the hospital bed. Meanwhile we witness several elderlies still living in a small village that was long thought to be deserted, as if nothing had happened. Chernobyl by no means is a world consisting of statistical data, but of actual flesh and blood, where living-beings are breathing.

Our view towards Chernobyl, however, is not limited to this. We simultaneously look at the place with practical observations into the details of everyday life, in comparison to our current situation.

Twenty-five years after the accident, a crate of milk was delivered to a family in a village in Belarus. A mother suspected safety of drinking the milk, and took it to a nearby school. To our surprise, the school had its own radiation monitor, set up for public use. The mother was able to measure the radiation level of the milk. The result showed a slight amount of cesium but below the safety limit. Seeing this segment we become envious of the Belarusian community that is equipped with their own monitors, and we are angry at our own government that does not even take safety measures of this level. Also we are relieved to see the minuteness of radiation in the milk, but shocked by seeing the remnants of the contamination even twenty-five years later, and sigh deeply by realizing that children are drinking the milk.

The films from Chernobyl taught us: what types of places tend to attract radioactive materials, how effective (or ineffective) the spraying water onto the reactor can be, and under what millisievert people should consider evacuation. We also learn how many years it takes for human bodies to show symptoms, and what people would do when they do.

But all these leave me thinking about this one thing: I would very much like to have one of those radiation-monitoring machines – how much would they cost anyway?

PDF (English)

 

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未来のチェルノブイリ

池上善彦

チェルノブイリ事故の25周年ゆえか、いやそうではない理由でチェルノブイリ事故の様々なドキュメンタリーが繰り返しテレビで放映され、YouTubeで幾度となく大勢の人によって見られている。

チェルノブイリ事故を思い出しているのではない。さらに、悲惨さに心を打たれているのでさえない。ドキュメンタリーフィルムが映し出す姿に日本の未来を見ているのである。チェルノブイリ事故直後の姿は現在の我々であり、さらに映し出される現在のチェルノブイリは、我々の未来の姿なのである。そこには我々の未来の記憶が刻まれていると確信しながら、皆見ているのである。

被爆の跡がありありと伺える爆発直後の原子炉の上を行き交う作業員の姿にほんの数ヶ月前の今だ映像さえ公開されない福島原発の姿を重ねる。人がほとんどいなくなったチェルノブイリの森に福島の未来を重ね、病院のベッドに横たわる人物に我が身を重ね合わせてみる。ほとんど無人と思われた村に数人の老人たちが居住して、何事もなかったかのように暮らしている。チェルノブイリとは決して統計の世界ではない。生身の人間が登場し、生々しい生態が息づいている世界なのである。

しかし、我々のチェルノブイリの見方はそこにのみとどまるものではない。実用的というべきか、実践的というべきか、日常の細部に至るまで、自分たちと引き比べながら観察する見方も同時にしている。

事故から25年たったベラルーシの村で、ある家庭に牛乳が届けられた。果たしてこの牛乳は飲んで大丈夫なものなのであろうか、と家の主婦は考え、その牛乳学校へ持って行く。なんと学校には牛乳の報謝線量を計測できる測定器が備えてあるではないか。測った結果は、ごく微量のセシウムが計測されるものの、基準値以下であった。我々は、ベラルーシでは各学校に計測器が設置されてあることに羨望を覚え、ここまでの策をとろうともしない我が国の政府に怒り、放射性物質がごく微量であったことに安堵し、しかし25年たった今でも放射性物質が残留し続けていることに驚き、それを飲む子供に嘆息するのである。

放射性物質はどこに溜まりやすいのか、水を撒く行為はどこまで有効なのか、何ミリシーベルトから避難を考えなくてはならないのか、こういったことをチェルノブイリのフィルムは教えてくれた。事故からおおよそ何年たてば症状が出始めるのか、その時人は何をするのかも。

しかし、見終えたあとこうも思うのである。あの放射性物質検出器はぜひ欲しい。一体いくらくらいするのだろうか、と。

PDF (日本語)

 

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