Image: Japan did not delay raising severity level of nuke crisis, says Kan

Politics of the People



What is going on with the politics in Japan at the moment? Amidst amassed criticisms against his cabinet’s disaster management, the Prime Minister Kan has just announced his will of resignation, but the date is left open. His approval rate continues to go down. Earlier in the aftermath of the quake, Kan had requested the termination of operation at Hamaoka Nuclear Power Plant, which still remains closed. On another occasion, when the Ministry of Economy, Trade and Industry had ordered to restart Genkai Power Plant, Kan interfered the order by requesting a re-inspection of the plant, which technically keeps it from restarting to this day. Kan’s decision, however, did not gain much support. He was criticized for his disregard of the legal procedure and lack of future plans. Furthermore, when Kan declared his aim for a “nuclear free society” in a press conference a few days ago, the fellow members of his own cabinet, not to mention the financial circles, rebuked him for the lack of programs, and even his party members commented that his conduct was merely for popularity-gaining.

The state of Japan at present is not what a state is supposed to embody. This simply suggests how destructive a disaster it has been. The members of the current ruling party JDP, including all the cabinet ministers, are falling apart in terms of their schemes and behaviors. We see ever-complex conflicts in inner-party factions, conventional inter-party disputes, as well as in between “old energy school” (known as pro-nuclear school) and “soft energy school.”

Outside of these axes of opposition, however, there is an actor whose existence is unignorable yet whom the politics does not know how to incorporate: the people. And they are the biggest factor that engenders the threatening fluidation of the current state of politics. Common analyses see: since the words of the Prime Minister are not directly reflected in the approval rates of his cabinet, he is not supported by the public. But it isn’t the case. The matter is not whether or not the people support him, but it is whether or not he supports the movements of the people. At least Kan is desperately struggling to grasp them. The driving force at present is not public opinion as such, but something far beyond — the direct actions (in a wide sense) by the people that are the biggest factor in moving the current of our society.

The people will never forgive the state for their policies responding the nuclear disaster. It can be said that the government’s counter-measures to the radioactive contamination are — far from insufficient but – simply murderous. But the government knows well that once a nuclear reactor starts, it’s nearly impossible to stop the operation. In recent months the Japanese society has been forming a powerful current towards abolishment of nuclear energy, and many politicians verbally follow that. But they still insist on the importance of the process and stress the concrete procedures to achieve the abandonment of nuclear energy. Their argument is that while Germany has decided its national policy to abandon nuclear energy, the process would take 20 years. All in all what they want to say is that it is not realistic to stop all the nuclear plants at once.

The people, who are committed in their direct actions, do not care much about such discourses. Of course, the conventional methods of evaluation such as approval rate of the current cabinet or supporting votes between parties cannot clarify the relationality between parliamentary democracy and the direct actions. Yet they are not totally unrelated either. For this situation is the unprecedented one that the postwar Japan encounters. The direct actions of the people are different from those at the time of the Anti-Japan/US Security Treaty struggle of 1960, for instance. Al least at the moment overthrowing the government is not their aim; rather the aim is to drag the politics into the impetus in different dimension, the dimension that Japan has never stepped in before. The dynamics functioning at the moment embodies a flow of power, existing outside the dichotomy of anti/pro-nuke perspectives, which we have never experienced before. As far as I can see at a glance, I feel that nobody has a discourse to grasp the flow.


*Editor’s note: Naoto Kan has resigned on August 26, 2011, after 15 months in office. Yoshihiko Noda replaced Kan.

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今日本の政治はどうなっているのか。菅直人首相は震災対応をめぐる相次ぐ批判のなか、先日退陣を表明したにもかかわらず、その時期は未だに明確にはなっていない。内閣支持率は下がり続けている。菅直人首相はかなり早い段階で、稼働中の浜岡原発を停止する要請を出し、この原発は現在停止している。また、経済産業省が現在停止中の玄海原発の再稼働を示唆したにもかかわらず、首相は横槍を入れる形で、再テストを命じることで事実上再稼働を阻止した。しかしそれらは必ずしも多くの支持を得たわけではない。法的手続きの無視を指摘され、さらには先の見通しのなさを批判された。さらにはつい先日記者会見を行い、脱原発社会を目指すことを示唆したにもかかわらず、経済界からの批判は言うに及ばず、身内であるはずの閣僚からも見通しのなさを批判され、党内からも人気取りであるとの批判が続出した。   現在の国家は言ってしまえば国家の体をなしていない。それほどの大災害であったとも言えるだろう。与党である民主党も、現在の閣僚も含めその思惑と行動は全くばらばらである。党内派閥力学、従来の政党抗争、そして今回の事故による将来のエネルギー源をめぐる、旧エネルギー派すなわち原発推進派とソフトエネルギー派といった対立がかつてないほど複雑にアクターとして動いている。   しかし、こういった対立軸とは別に皆が気づいているにもかかわらず、考慮に入れる術すらも分からないアクターがある。それは民衆である。今回の政治の凄まじいまでの流動化を生んでいる最大の要素が民衆なのである。首相の言動は内閣の支持率に直結しないがゆえに、首相は民衆から支持されていないのではないのかとも分析されたりするが、そうではない。民衆が支持するかしないかでは無く、民衆の動きを首相が支持するかしないか、が問題なのある。菅直人首相はこの動きをつかもうとやっきになっている。だから、今うごめいているのは世論ではない。世論というものをはるかに超えた、民衆の直接行動が現在を流動化させている最大の原因なのである。   原発事故に対してとった政策に対して、民衆は絶対に国家を許しはしない。国家の放射能汚染に対する対策は、不十分を通り越して、殺人的処置といっていいものである。しかし一度再稼働した原発を再び止めるのは不可能に近いこともよく知っているのである。今や脱原発は一つの大きな流れを形成し、脱原発を口にする政治家も多い。しかし、彼らは一様に手続きの重要性と脱原発までの具体的プロセスを言いたてる。ドイツでは脱原発は国家の方針として定まったが、しかしそれは20年のプロセスがあるではないか、と言うのだ。つまり、今すぐ全ての原発を停止するのは現実的ではない、と言っているのである。   民衆の直接行動はそのような言い方にはさほど興味を示さない。もちろんそれは内閣支持率とか政党別支持率とかいった従来の方法では、議会制民主主義と直接行動との相関関係を説明することは出来ない。かといって両者が無関係ではもちろんない。それは、少なくとも戦後日本においてはかつてない経験なのである。60年安保時とも違い、この直接行動は内閣打倒が目標なのでもない。強いて言えば、このかつてない、別次元の動きに政治を引きずり込むことが目標なのだ。今働いている力学は、原発推進、反対という次元とは別の、この未体験の、かつてない経験したことのない力の流動である。この流れを捉える言葉は、ざっと見渡したところ、誰も未だ持っていないように感じられる。



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