A Day in Tokyo

(Original text in Japanese below)

A Day in Tokyo

Yoshihiko Ikegami

Tokyo is rapidly unfolding various aspects of the grotesque psychological warfare. Here I shall note just a few things I noticed in the last couple of days.
The recent focus in the news from the Fukushima Nuclear Plant is that the wastewater contaminated with radiation 7 million 500 thousand times (not a mistake) higher than normal regulatory limit is ceaselessly discharged into the nearby sea. This definitely proves that the cooling water is flooding out of the reactor, therefore that the core of the reactor is damaged. From within the reactor radioactive substances are endlessly gushing out into the ocean and blended with water. The government however made an announcement that the water could get thinned down once it merges into the seawater, thus there would be no possible effects on our health. But, counter to the statement, a later investigation has revealed that the contaminated water has been flowing into the ocean without as much dilution as expected.

Wherefrom is the contaminated water leaking? After several trials and errors, finally the source was located the following day. As one could easily recognize, however, sealing the leak will make the reactor filled up with highly contaminated water, and it will end up with obstructing the operation to cool down the reactor, as is necessary for preventing meltdown. There is a tank to store water waste, but since the tank is already filled with water of low-contaminated water (‘low’ but with at least 150 times higher contamination), it needs to be thrown out again into the ocean — This was the claim of TEPCO. A company representative who made this announcement fell into tears, earnestly stating: he was very sorry. He must have suffered pangs of conscience, as he seemed to be a sincere person, but tears would not help us.
It is only natural that the neighboring countries are cautious of the water gushing out from Fukushima, as several tens of thousand tons of water in total would eventually be thrown out into the ocean that is connected to the entire globe. Korea and Russia criticized Japan over its dumping contaminated water without any previous announcement. Meanwhile the foreign minister of Japan said bluntly that although the government was aware of the duty to make advance notice of discharging contaminated water to the neighboring countries via IAEA, there are no safety issues in this case, thus no necessary to make advance notice. We have not heard any news about reactions.

With respect to the question: whether or not marine products such as fish would be affected, the Nuclear Safety Commission of Japan (NSCJ) simply answered with an all too familiar phrase that the radiation level is too small to have effects. According to NSCJ, the annual limit of radiation intake is 1 millisievert per person, and one would be taking less than 0.6 millisievert from consuming these products. Let us think carefully, though. It is not just marine products that we are consuming; we eat vegetables and drink water, too. How much radiation would we take in total? — In Tokyo there are no longer any reporters who dare to ask a question based upon the elementary addition shared among everyone including children. And we too just ignore this whole thing.

Media continue to warn the dangerous effects of rumors; this campaign seems to be increasingly accelerated. As with the expansion of radioactive contamination over food products both from land and ocean as well as water, this tendency will expectedly be reinforced. As I have repeatedly stated, the safety standards set in current Japan are 10 to 100 times higher than WHO regulation. Any food product and water whose radiation level is lower than that is deemed safe. And of course, consumers are extremely careful in buying it. The irritated government is mobilizing politicians and TV stars to promote eating those vegetables that have passed the measure. Celebrities appear on TV, eating vegetables and even commenting how delicious they are with a big smile on their faces, while they bite on the food. As if to say that those who would not buy these vegetables are out of their minds, these scenes are so grotesque that they could not belong to this world. This is our reality, however.

Heads of the local governments around the Fukushima plant have submitted a demand to raise the limit of safety standard for vegetables, in order to straightforwardly overcome the damage by the harmful rumors. Even though, according to interviews, every individual farmer states that the nuclear plant is to blame for this damage on farm products, now the responsibility of this burden is put upon consumers. After some consideration, the government decided not to give further raise of the safety limits.

One must wonder who makes official decisions on the safety standards for radiation in food. That is an organization called the Food Safety Commission, whose members nevertheless include no experts in radiation. Most of them are specialized in pesticide and food additives. At least earlier reports stated so; meanwhile it is not certain if radiation experts have joined the Commission since. Basically it is that the Food Safety Commission is supposed to follow advices of NSCJ, but despite our anxiety, none of us can find out what is discussed in their decision making process. According to a rare footage of just a first few seconds of the meeting at the Food Safety Commission, there were bottles of water on the conference table. The Commissioners are discussing about water contamination while drinking bottled water. I do not mean sarcasm, but I am simply relieved to see this scene. So should feel the cameraperson who shot the footage. The Commission itself has revealed the message; tap water should be avoided as much as possible. I am grateful of this particular report.

Glancing over a last few headlines on the internet, as a ritual to end my day, I found that the government was yet again reconsidering the limit of radiation standard, realized as they did the prolonging crisis at the Fukushima plant. Once I was pleased, thinking that they were going to lower the limit of radiation standard because of their realization. But the article stated otherwise! The new limit would be as high as 20 times above the current limits. We have been told to be cautious for the radiation above the heretofore standard, and now the standard could be raised up to 20 times higher. In other words, it is definite that we are about to be exposed to 20 times more radiation than we have been, for a long period of time in the indefinite future.

It is getting quite late. I wonder if I can sleep well tonight.

April 5, 2011

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東京の一日

池上善彦

東京はそのグロテスクな心理戦争の様相を加速させている。ここ1,2日で起こったことを記してみようと思う。
ここ数日の福島原子力発電所の事故をめぐる話題で大きく取り上げられているのは、通常の基準値の750万倍(間違いではない)に当たる超高濃度の汚染水が隣接する海に止めどなく放出されているというニュースである。これは原子炉の炉心の冷却水が溢れ出ていることの決定的証拠であって、炉心が損傷していることはこのことにより確実視されている。炉心の中から水を通して放射性物質が直接外へ、海へと止めどなくものすごい勢いで流失しているのである。政府はこの超高濃度の汚染水は、しかし海の中に拡散することによって薄まるので、健康に影響はないと発表する。そしてそのアナウンスを裏切るかのように、汚染水は沿岸沿いに期待ほどには希釈されないままに流れていくことがその後の調査で発覚した。

その汚染水はどこから漏れているのか。いくつかの試行錯誤が繰り返され、ようやく翌日その漏れた箇所が突き止められようとしている。しかし容易に分かるように、その漏出を止めたとすれば、今度は原発内に超高濃度の汚染水が充満して炉心のメルトダウンを防ぐための冷却作業の妨げとなる。発電所内にはそのための水を溜めるタンクがある。そこにはしかしすでに低濃度の汚染水で一杯になっているがため、いったんはそのタンクをからにしなくてはならない故に、その低濃度(低濃度といっても通常の150倍以上)の汚染水の行き場はどこかというと、これはまたしても海に捨てるしかない、というのが東京電力の言い分である。これを発表する東京電力の社員は、まことに申し訳ないと言ったきり涙ぐんでしまった。きっと良心的な人で、良心の呵責を憶えたのであろうが、泣かれてたこちらとしてはどうしようもない。

全てを捨てると数万トンになり、ことは世界中に拡がる海の問題であるからには、隣接する国から警戒されるのは常識であり、韓国、ロシアからは何の事前に通告もなく海に捨てたと批難の声明が届く。日本の外務大臣は、確かに安全に問題がある汚染水を海に流すときは事前にIAEAを通じて周辺国への通告の義務があることはもちろん承知であるが、今回の場合は何ら安全に問題はなく、全く事前通知に当たるケースとは考えられない故に、報告はしなかったと言い放った。これを聞いての隣国の反応のニュースは未だ届いていない。

さらに、魚などの周辺の海産物への影響はないのかと聞かれると、これもまた聞き慣れたフレーズであるが、全く影響のないレベルだとの答えが安全委員会から返ってくる。年間の放射能の許容量は1㎜シーベルトであるが、これはわずか0.6シーベルトであるというのである。我々は海産物だけ食べているのではなく、水も飲めば野菜も食べる。それらの汚染された食物と合わせるといったいいくらになるのかといった、子どもで分かる足し算を問い正そうとする記者すらももはや東京にはいないのだ。我々もただ聞き流すだけである。

風評被害を懸念するという報道は相変わらず継続され、それは一段とヒートアップしている。陸の食物と水だけではなく海にまで放射能汚染が拡がることで、この傾向は一段と強まることは予想される。繰り返し書いていることだが、この安全基準はWHOの基準の10~100倍の値である。そこまで高められた基準値を少しでも下回れば、安全ということになるのだが、それで消費者はおいそれと買ったりはしないのだが、それにイライラしてなのか、国会議員とテレビタレントを動員して、この少しでも基準値を下回った野菜を食べようというイベントが催されたとテレビなどで報道される。それもただ食べてみせるだけではなく、これはとても美味しいですね、などと満面の笑みを湛えながら食べて見せ、これを買わない人間はどうかしていると言わんばかりのテレビ報道はとてもこの世のものとは思えないほどのグロテスクぶりであるが、しかし現実なのである。
原子力発電所周辺の自治体の長たちは風評被害を回避するという目的のため、野菜などの基準値を現在より上げるよう要請した。農民たちのインタヴューを聞くかぎり、一人一人の農民は今回の被害ははっきりと原発のせいであると言っているにもかかわらず、消費者にその責任を負わせようとしているのである。政府はこの要請を検討したが、結論は基準値の引き上げは当面は見送った。このニュース自体は妥当なものである。

ところでこの食品の放射能の安全基準はどこで正式に決められているのか。それは食品安全委員会という組織である。しかしこの審議委員の中に放射能の専門家は一人もいない。いるのは農薬の専門家とか食品添加物の専門家たちなのであろう。少なくとも初期の報道にはそう書いてあり、その後専門家が加わったという報道を私は知らない。基本的には原子力安全委員会の提案に従うということであろうが、一体彼らは会議でどのような会話をしているのだろうか、気になるところであるが、そこまでは知るすべはない。ところでその会議の様子が冒頭のみであるが、テレビニュースで報道されていた。各委員がテーブルに着いている一瞬の画像であったのだが、各委員の席にペットボトルの飲料水が置いてあるシーンがきちんと写っていた。彼らはペットボトルの水を飲みながら水道水の汚染度について議論しているのである。私はこれを皮肉で書いているのではない。少しだけ安心したのだ。これシーンを撮ったカメラマンも同じであろう。水道水はできるならば避けるにこしたことはない、それは安全に員改組のものが明かしているというメッセージなのであろう。この報道には感謝する。

これで一日が終わると思い、最後にインターネットの新聞のサイトを覗いてい見ると、政府が原発事故の長期化を覚悟し、放射線量の許容値の再検討を始めたという見出しが飛び込んでくる。私はてっきり長期化を覚悟したからには、値を下げる検討を始めたのかと期待した。しかしその記事が言うには、長期化故に値を上げるというのだ。その値は現在の最大許容値の20倍にまで上げるという。我々は今の許容値を超えると心配した方がいいとこれまで度々聞かされてきたのだが、それが一気に20倍まで上げられるかもしれないとうことなのである。逆に言えば私たちは許容値の20倍以上の放射能をこれから長期にわたって浴びることは決定的だということなのである。

夜ももう遅い。私は今日よく眠れるであろうか。

2011年4月5日

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